09.12.2020

Etnografía virtual - ¿Cómo entender a su cliente?

¿Qué es la etnografía virtual?

La etnografía, por definición, se ocupa de la descripción y el análisis de las culturas populares de grupos y comunidades. La etnografía virtual, en cambio, consiste en estudiar el comportamiento de grupos enteros de internautas, sin individualizarlos. Su objetivo es obtener los datos más precisos posibles sobre una comunidad determinada, observando las reacciones y preferencias de los analizados. Las actividades en línea de las personas están estrechamente relacionadas con sus necesidades en el mundo real, e Internet permite al investigador conocerlas mejor y observar el comportamiento real del grupo de interés. Es posible analizar tanto los estados de ánimo actuales como los pasados: al fin y al cabo, nada se pierde en la Red.

Conozca las comunidades

En el momento del experimento, es importante mezclarse adecuadamente, para que los encuestados no sientan que hay un "extraño" entre ellos. En algunos grupos estrechos y especializados, debido a la limitación que supone el anonimato, no es bienvenido limitarse a hojear los mensajes o hacer demasiadas preguntas: esperan que se debata, que se compartan las propias experiencias, que se demuestre que uno es un verdadero miembro de la comunidad. Esta sensibilidad es indicativa de lo importante que es en la vida de algunas personas compartir sus percepciones con sus amigos en línea y, al mismo tiempo, subraya lo fiables que pueden ser los datos obtenidos de este modo, y la Etnografía Virtual pretende averiguar todo lo posible sobre las reacciones y comportamientos naturales y reales de los internautas.

Conviértase en investigador

El investigador no suele revelar su identidad: entra en la comunidad virtual como participante u observador. La etnografía virtual supone dos escenarios:

  • Un observador, miembro de un grupo determinado (redes sociales, chats, portales, etc.), tiene por misión integrarse en el entorno y analizar detenidamente los comportamientos, pero sin interactuar en modo alguno con los demás participantes. Examina el contexto de los mensajes publicados, su finalidad y su forma.
  • Usuario activo: establece relaciones con los miembros, participa activamente en la comunidad, pero no influye en sus objetivos ni en su sistema de valores. Puede incitar a los demás a debatir sobre un tema determinado publicando declaraciones controvertidas o formulando preguntas.

Herramientas a su alcance

La etnografía virtual utiliza una serie de herramientas con distintos niveles de sofisticación. Un ejemplo de herramienta gratuita es Google Trends, que proporciona información sobre el volumen, el origen o la distribución en el tiempo de las consultas de búsqueda individuales en Google. Te permite trazar un perfil de tu público objetivo y encontrar el canal más eficaz para la promoción. Otra forma de recopilar rápidamente datos básicos es analizar imágenes y publicaciones etiquetadas. Esto facilita la selección eficaz de información interesante y da una idea de lo que piensa la comunidad sobre un tema determinado. A la hora de realizar una investigación, también merece la pena leer el contenido publicado en portales y sitios web dedicados a un tema determinado, los comentarios de usuarios y expertos.

Investigación para el siglo XXI

Las formas en que se lleva a cabo la investigación deben adaptarse a la realidad cambiante y al traslado de parte de nuestras vidas al mundo virtual. Los análisis tradicionales de los consumidores realizados durante el proceso de análisis del mercado, entre otras cosas, siguen siendo buenas fuentes de información, pero pueden conllevar el riesgo de distorsionar los resultados: las personas observadas tienden a responder a preguntas sobre su comportamiento en lugar de mostrar sus verdaderas reacciones. El anonimato que ofrece Internet abre nuevas oportunidades para que la gente exprese sus pensamientos y opiniones, y la etnografía virtual viene a llenar este vacío y es un excelente complemento de los métodos de observación estándar.

Aleksandra Romanowicz

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