11.08.2021

¿Merece la pena utilizar una curva de experiencia?

¿Cómo se explica el éxito de las empresas automovilísticas japonesas, cuyo valor de producción se multiplicó casi por siete entre 1970 y 1980? ¿Por qué quebró el fabricante de turbinas de vapor Allis Chalmers? ¿Qué herramienta permite identificar una estrategia de costes? En este artículo examinaremos estas cuestiones basándonos en la curva de experiencia.

¿Importa la experiencia?

La curva de experiencia es una herramienta importante relacionada con la mejora organizativa. En términos más sencillos, indica cómo disminuye el tiempo necesario para completar una tarea a medida que aumenta el número de unidades producidas.

El precursor del modelo de curva de experiencia es el Boston Consulting Group, cuyos expertos observaron a finales de los años sesenta que el coste unitario de producción disminuye en un porcentaje fijo cada vez que se duplica la producción del sector. Según las empresas, este porcentaje oscilaba entre 10% y 35%. La finalidad del análisis de la curva de experiencia es estimar la posición aproximada de la empresa en comparación con sus competidores. Se tiene en cuenta principalmente la relación entre los precios medios y los costes medios de producción de una unidad.

 

¿Qué influye en la curva de experiencia?

Hay varios factores importantes que influyen en la curva de experiencia. El más importante
de ellas son las economías de escala. Se basa en el supuesto de que, con la producción en masa, los costes fijos se reparten entre un mayor número de unidades producidas. Esto refuerza el poder de negociación de la empresa con proveedores y clientes y su posición en el mercado. Otro componente es el efecto de aprendizaje. A mayor experiencia y especialización, aumenta la productividad de la mano de obra, con lo que se reconoce la importancia de la experiencia. Por último, pero no por ello menos importante, está el efecto de sustitución de mano de obra y capital y tecnología. Aquí hay que destacar las soluciones innovadoras y los procesos de aprendizaje automático, que están ganando popularidad. Estos contribuyen a una optimización significativa del trabajo en la empresa.

Ventajas e inconvenientes - confrontación

Desde la perspectiva de una estrategia de liderazgo en costes a largo plazo, a partir de la curva de experiencia una empresa puede analizar si los costes de producción de un producto están disminuyendo más rápidamente que los de sus competidores, así como evaluar la ventaja desarrollada hasta el momento. Además, esta herramienta puede ser útil a la hora de decidir si invertir en el desarrollo de la calidad del producto. A este dilema se enfrentan a menudo los líderes en costes, conscientes de la necesidad de aumentar el precio de mercado, lo que puede traducirse en una disminución de la demanda de sus productos.

Sin embargo, el uso de la curva de experiencia tiene algunas limitaciones. Una de ellas es que el efecto experiencia no está presente en todas las industrias y el coste suele desempeñar un papel secundario en la formación de los precios. Otra desventaja es que, con la tecnología moderna, el efecto experiencia puede ser eliminado por los competidores. Por último, el uso continuado de estrategias para minimizar el coste unitario y competir en precios puede reducir la rentabilidad del sector y generar pérdidas.

 

Entonces, ¿merece la pena?

El conocimiento de la curva de experiencia y la capacidad de situar a la empresa en el gráfico permiten al empresario calcular el tamaño de la producción óptima para su empresa, así como determinar los costes unitarios. Compararse con los competidores del sector informa a los inversores sobre la barrera económica de entrada y, en el caso de las empresas que operan en el mercado, les permite desarrollar una estrategia para luchar contra sus competidores. Sin embargo, es importante recordar que la curva de experiencia no es la única herramienta y tiene algunas limitaciones.

Es útil analizar los efectos a largo plazo de las decisiones tomadas en términos de eficacia de la empresa y su relación con la competencia, utilizando una curva de experiencia. Sin embargo, es importante recordar que la clave en el desarrollo de una estrategia es utilizar una variedad de herramientas para verificar los efectos de forma continua.

Sandra Palka

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