27.07.2022

Una de las mayores adquisiciones de la historia de la industria del juego

En enero de 2022 se inició uno de los acontecimientos más importantes de los últimos años en el mercado GameDev y en toda la historia de las fusiones empresariales. Microsoft -una de las mayores empresas del mundo, con su cartera de servicios como la nube Azure, Microsoft office o Windows, y con una gran cuota en el mercado de los videojuegos- ha iniciado la adquisición de uno de los mayores actores del sector. Hablamos de Activision Blizzard, conocida por producciones como Overwatch, Call of Duty, World of Warcraft o Diablo. La cantidad que Microsoft está dispuesta a pagar por Activision alcanza la cifra récord de 68.000 millones de dólares. Se trata de la mayor OPA del sector hasta la fecha. Microsoft tiene un historial de adquisiciones de empresas de éxito para ampliar su cartera de servicios y productos. La empresa de Bill Gates ya se hizo en el pasado con, por ejemplo, LinkedIn (unos 26.000 millones de dólares) y Skype (unos 8.500 millones de dólares). La compra de Blizzard por Activision es, por tanto, un paso más para ampliar su hegemonía en el mercado tecnológico y aumentar su competitividad frente a empresas de la talla de Google, Amazon y Apple.

Entonces, ¿cómo se perfila el futuro de la industria del videojuego ante una fusión tan importante, y qué significa esto para Sony, el mayor competidor de Microsoft en el mercado de los juegos y las consolas?

Sony, Playstation y la eterna batalla de las consolas

Durante muchos años ha habido una división visible en el mercado de las consolas entre Playstation y Xbox (Nintendo también se ha unido a la lucha en los últimos años con su enormemente exitosa Switch). Hasta hace poco, esta batalla solía ganarla Sony con su producto, que tenía mejores prestaciones a un precio competitivo y muchas más producciones exclusivas. Recientemente, esta tendencia ha cambiado. Microsoft ha invertido un capital considerable para hacer de la Xbox una consola más avanzada y refinada que antes. Esta estrategia ha contribuido a la popularidad de la consola y a la creciente cuota de la empresa en el sector de los juegos. La afluencia de nuevos jugadores puede haber impulsado en parte a Microsoft a gastar cada vez más en la compra de nuevos estudios de desarrollo de juegos para hacer aún más sustancial su cartera de consolas (así como de juegos para Windows/PC).

Gamepass como equivalente de Netflix en la industria de los videojuegos

Otro aspecto que juega a favor de Microsoft es el gran éxito de Gamepass, un servicio de suscripción mensual que da acceso a un enorme conjunto de títulos que un jugador puede disfrutar. Este servicio, comparable a Netflix en el sector de los videojuegos, supuso un aumento significativo de los ingresos de Microsoft por sus juegos y provocó que muchos jugadores se pasaran de Playstation a Xbox. Esto se debió en parte a que Sony no tiene un servicio igual de desarrollado para competir con Gamepass. La adquisición de Blizzard por Activision es clave en este sentido. Al obtener acceso a los títulos más populares, Microsoft puede ampliar aún más su servicio de acceso temporal a juegos y hacer así que Sony pierda parte de su cuota de mercado. Ante tal amenaza, Sony debería aumentar su implicación en el mercado y prestar más atención a las necesidades de los clientes. La empresa debe actualizar su estrategia y empezar a ofrecer a los consumidores precios más competitivos por sus productos. Un papel importante en la industria del videojuego lo desempeñan los títulos exclusivos, de los que Sony ha tenido hasta ahora más, sin embargo, si la adquisición de Blizzard sale adelante, esta situación podría cambiar y la compañía podría perder un gran porcentaje de cuota de mercado. Sin embargo, este escenario no es muy probable, ya que la mayoría de las marcas adquiridas por Microsoft son juegos multijugador, por lo que convertirlos en títulos exclusivos de Xbox reduciría significativamente la cantidad de jugadores y dinero que un producto podría generar para la compañía. Por lo tanto, la compañía japonesa necesita salir de su estancamiento y empezar a fijar precios agresivamente frente al gigante estadounidense e invertir mucho más capital en el desarrollo de su homólogo Gamepass. Hasta ahora, Playstation Now, creado con este fin, no ha tenido mucho éxito, ya que ni se ha promocionado de la forma adecuada ni se han incorporado a él marcas significativas de la industria del videojuego. Microsoft, con su servicio Gamepass, ha adoptado una estrategia diferente, ampliándolo de forma bastante regular con nuevos títulos tanto de nicho como de gama alta. También hay que mencionar PS Plus, que permite a sus suscriptores asignar mensualmente a sus cuentas nuevos productos en oferta. El servicio ofrecido por Sony, sin embargo, no alcanza la popularidad de Gamepass.

El futuro de la industria del juego ante más fusiones

En la industria de los juegos podemos ver en los últimos años tendencia a adquirir cada vez más promotores por las mayores empresas del mercado. Este es el destino que ya han corrido un número significativo de empresas medianas e incluso grandes. Estudios como Respawn Entertainment y Codemasters han sido absorbidos (por Electronics Arts en los últimos cinco años) o Bethesda Softworks (por Microsoft en 2020 por 7.500 millones de dólares). Así, poco a poco se está formando un oligopolio en el mercado con actores dominantes en forma de: Microsoft, Sony, Electronics Arts, Ubisoft, Valve y Nintendo. Sin embargo, está claro que es la empresa de Bill Gates la que quiere alcanzar un dominio indiscutible en esta industria. Otras adquisiciones que han batido récords y la última (que aún debe ser confirmada por las autoridades competentes en EE.UU., con la propia fecha definitiva de adquisición fijada para el verano de 2023)
en forma de compra de uno de los actuales líderes históricos de la industria del videojuego, Activision Blizzard, indica que, dentro de unos años, los jugadores podrían despertarse con la realidad de que habrá una oferta de producciones lanzadas por empresas que se pueden contar con los dedos de una mano. ¿Es esta situación buena para el consumidor?

De momento, no hay novedades negativas para el consumidor. Los precios no están cambiando significativamente y la calidad de la producción está a un nivel cada vez más alto. La fuerte y continua competencia en el mercado entre Microsoft y Sony ha garantizado hasta ahora una especie de equilibrio y flujo de jugadores a lo largo del tiempo de una consola a la otra y viceversa. La presencia de otras grandes empresas como EA o Valve también significa que Microsoft no tiene poder para dictar las condiciones en todo el mercado. Sin embargo, nuevas adquisiciones de grandes editores podrían llevar a una situación en la que todos los demás agentes del mercado se vieran obligados a adaptarse a las condiciones de Microsoft, lo que sin duda no sería beneficioso ni para el consumidor ni para la industria.

La Bolsa se enfrenta a la mayor adquisición de la historia por parte de Microsoft

Unos movimientos tan importantes en el mercado de los videojuegos y en la industria tecnológica en su conjunto no pueden pasar desapercibidos para los inversores. En la bolsa estadounidense, la cotización de Activision Blizzard se disparó 37% ya en las operaciones previas a la sesión. Intercambio es un lugar clave cuando se trata de inversiones y adquisiciones. También de él podemos deducir la importancia de la adquisición de Blizzard por parte de Microsoft. Las cifras, o más exactamente el precio de las acciones, nos lo dicen. Basándonos en la valoración que Activision hace de Blizzard, podemos ver que la empresa de Bill Gates, con su oferta de 68.000 millones de dólares, supera el valor de la empresa basado en el precio de las acciones en bolsa en 45%. Esto demuestra la importancia que tiene para Microsoft la adquisición de uno de los líderes de la industria del videojuego.

Rivalidad entre dos gigantes

El futuro de la industria del videojuego, con las tendencias actuales y la feroz competencia entre los principales actores del mercado, se presenta por tanto sumamente interesante. Los próximos años mostrarán si la rivalidad entre Sony y Microsoft será beneficiosa para el consumidor y si surgirá un único monopolista visible en la industria, que impondrá condiciones a todo el mercado. Mucho depende en este sentido de Sony, que tendrá que dar pasos significativos para iniciar una batalla más agresiva con Microsoft si quiere seguir manteniendo su posición de líder en el mercado de consolas y uno de los mayores actores en GameDev. A su vez, es probable que el gigante estadounidense refuerce aún más su cartera en su búsqueda de un estatus dominante en un mercado tan amplio, lo que supondrá una amenaza nada desdeñable para muchas otras empresas tecnológicas de Silicon Valley.

Marcin Opolski

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