29.08.2022

El papel de la inversión extranjera en las economías emergentes innovadoras

Hoy en día, el acceso al conocimiento y a la información es cada vez más importante. De año en año, las empresas y los países gastan cada vez más en actividades de investigación y desarrollo. En cualquier mercado puede surgir en cualquier momento una brecha tecnológica, que cualquier actor intentará cubrir aprovechando sus ventajas. Países como Corea del Sur, China, India, Malasia y Singapur se han convertido en los últimos años en las economías más innovadoras del mundo. La razón hay que buscarla en las inversiones extranjeras directas (IED). Están reconocidas como la vía más rápida para que las empresas nacionales se integren en el mundo global y compitan en el mercado internacional. Un método muy utilizado es la creación de agencias especializadas en la promoción de inversiones para atraer a las empresas extranjeras a establecer sus negocios en el país y animar a las empresas nacionales a expandirse en el extranjero. Una política racional y coordinada construye la imagen del país como atractivo y facilita la atracción de capitales.

Factores clave de la eficiencia de la IED

En la eficacia de la transferencia de capital influyen factores tanto endógenos como exógenos. Los externos, es decir, aquellos en los que no influye directamente la empresa, incluyen la estructura del mercado (grado de diferenciación del mercado y tipos de barreras de entrada), las condiciones tecnológicas de un sector concreto (bienes de consumo o de inversión) o la política económica del Estado. Las internas incluyen la escala y el área de operaciones, el potencial de absorción, la capacidad financiera, la estrategia utilizada, etc. Las razones de la popularización de las IED son la liberalización de las políticas económicas exteriores, los elevados costes de la innovación y el control y la protección de los activos inmateriales. Especialmente en los mercados emergentes, se han convertido en el principal canal de acceso a tecnología valiosa. La inversión directa se diferencia de la indirecta en que sus características principales son la transmisión de conocimientos productivos, soluciones tecnológicas, transferencia de nuevas tecnologías, know-how, adaptación de técnicas modernas de gestión, etc. Existen 4 motivos básicos para la expansión exterior.

  • El primero es la búsqueda de recursos naturales, mano de obra o recursos intangibles (soluciones tecnológicas, conocimientos de marketing y gestión y capacidad de organización) cuando estos factores no están disponibles en el país de origen o son relativamente más caros.
  • Otra estrategia es la denominada "búsqueda de mercados", es decir, tratar de adquirir, ampliar o mantener mercados, así como restringir el acceso de los competidores.
  • El siguiente motivo puede estar orientado a la eficiencia cuando el inversor percibe mejores condiciones en el extranjero para la explotación de sus capacidades, por ejemplo, el lugar puede tener políticas económicas más favorables.
  • Asimismo, el motivo puede ser aumentar el capital mediante fusiones y adquisiciones. Esto puede permitir a un inversor ampliar su cartera de capital para mantener o reforzar su posición competitiva.

El curioso caso de la India

Las economías emergentes tienen una estructura muy específica, muy diferente de la de los países desarrollados. En la India, hay una gran necesidad de igualar el nivel de vida de la población y una de las formas de hacerlo es a través de la innovación. Además, India, gracias a su ubicación, interactúa significativamente con los países vecinos. La posición de India en términos de competitividad internacional ha mejorado en los últimos años. Se ha señalado una mejora de los indicadores cuantitativos relativos al capital humano, pero al mismo tiempo se ha destacado la calidad relativamente baja de la educación en los distintos niveles educativos y la consiguiente escasez, en relación con las necesidades, de talento en el mercado.

Curiosamente, India gasta un pequeño porcentaje del PIB en I+D (menos de 1%). Esto contrasta con los 2,4% de China en 2020 y los 2,6% de media de los países de la OCDE.

En el lado positivo, se observa un cambio gradual en la estructura de actores de la financiación de la I+D, es decir, un número creciente de empresas. India tiene muy pocas solicitudes de patentes, mientras que entre los puntos fuertes del país figuran el número de artículos científicos y su número de citas. El país está especializado en disciplinas como:

  • química orgánica,
  • farmacéutica y biotecnológica,
  • equipos médicos,
  • técnicas informáticas.

Es aquí donde los empresarios extranjeros tienen más probabilidades de situar su capital debido a los bajos costes laborales. Casi 50% de todas las inversiones se destinaron al sector de la industria de transformación. Los inversores también están cada vez más dispuestos a invertir en investigación, ensayos y servicios técnicos, donde el valor añadido es mucho mayor que en otros sectores. Si un empresario extranjero elige India como país de destino para expandir su negocio, puede haber tres razones por las que lo haga allí:

  • en primer lugar por el coste,
  • En segundo lugar, estas inversiones pueden vincularse a la satisfacción de la demanda del mercado local, y el mercado de la India es enorme.
  • La última opción es buscar talentos locales, algo sumamente importante en el sector de la I+D.

En cuanto a la expansión exterior de las empresas indias, es importante señalar que es modesta en comparación con las empresas de otras economías emergentes, como China. Lo que buscan principalmente en otros mercados es know-how, nuevas líneas de producción, una cartera global de activos intangibles y empleados altamente cualificados, y las industrias de mayor interés son las que implican técnicas avanzadas, a saber, productos farmacéuticos, equipos de transporte, electrónica, TI y servicios de telecomunicaciones. El capital se localiza principalmente en los países altamente desarrollados, que tienen un mercado más maduro debido a unos consumidores más exigentes y educados.

Un estudio detallado demostró que la mayoría de los proyectos de I+D realizados en India por los principales innovadores del mundo no requerían grandes gastos.

También cabe conjeturar que la presencia de inversores extranjeros ha acelerado considerablemente la innovación del país, pero aún no hay suficientes investigaciones que confirmen esta tesis. La internacionalización activa de las empresas indias tiene un impacto positivo en su capacidad de innovación. Han adquirido conocimientos tecnológicos principalmente a través de inversiones "brownfield" o en el curso de la interacción del inversor indio con el entorno innovador del país de acogida, las llamadas inversiones "greenfield". Las perspectivas de crecimiento son mucho mejores en los países desarrollados, donde las empresas indias pueden contar con una mayor disponibilidad de tecnología avanzada y mano de obra altamente cualificada.

Buenas perspectivas para las economías emergentes

Los países de los mercados emergentes tienen muy buenas perspectivas. Hay muchas lagunas que colmar, como el know-how, el aumento de la inversión en investigación y desarrollo y la equiparación del nivel de vida de la población. No en vano, el sobrenombre de "país de contrastes" se le ha pegado a India. Sin embargo, hay que señalar que en los últimos años se ha producido una mejora y el país se desarrolla con gran dinamismo. Esto se aprecia, por ejemplo, en el valor del flujo de inversión extranjera directa en India. Se calcula que en 2021 las empresas extranjeras invertirán en India 50% más de capital que en 2014. El ejemplo de este país demuestra bien el importante impacto de la inversión extranjera directa en el desarrollo y la innovación de las economías entrantes.

Piotr Wozowicz

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